<html xmlns:o="urn:schemas-microsoft-com:office:office" xmlns:w="urn:schemas-microsoft-com:office:word" xmlns:st1="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" xmlns="http://www.w3.org/TR/REC-html40">

<head>
<META HTTP-EQUIV="Content-Type" CONTENT="text/html; charset=us-ascii">
<meta name=Generator content="Microsoft Word 11 (filtered medium)">
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="State"/>
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="City"/>
<o:SmartTagType namespaceuri="urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags"
 name="place"/>
<!--[if !mso]>
<style>
st1\:*{behavior:url(#default#ieooui) }
</style>
<![endif]-->
<style>
<!--
 /* Style Definitions */
 p.MsoNormal, li.MsoNormal, div.MsoNormal
        {margin:0in;
        margin-bottom:.0001pt;
        font-size:12.0pt;
        font-family:"Times New Roman";}
a:link, span.MsoHyperlink
        {color:blue;
        text-decoration:underline;}
a:visited, span.MsoHyperlinkFollowed
        {color:purple;
        text-decoration:underline;}
span.EmailStyle17
        {mso-style-type:personal-compose;
        font-family:Arial;
        color:windowtext;}
@page Section1
        {size:8.5in 11.0in;
        margin:1.0in 1.25in 1.0in 1.25in;}
div.Section1
        {page:Section1;}
-->
</style>

</head>

<body lang=EN-US link=blue vlink=purple>

<div class=Section1>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>Yesterday I received call
from a non-ham hot-air balloon pilot who is somewhat familiar with APRS (he had
seen my presentation about amateur radio high-altitude ballooning and
participated in a couple of chases).&nbsp; He is planning a flight duration record
attempt from either <st1:place w:st="on"><st1:City w:st="on">Fairbanks</st1:City>
 <st1:State w:st="on">Alaska</st1:State></st1:place> or northern
Alberta/Saskatchewan in January.&nbsp; The flight duration would be around 30-36
hours.<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>To augment his satellite
phone comm, he would like some sort of automatic APRS or APRS-like device to
transmit his position at regular intervals.&nbsp; I believe that the track will be
too far north for any of the active 1200-baud AFSK digipeaters (PCSAT-2, etc).&nbsp;
Also, he will be flying at 500-1000 ft AGL and much of the flight would be
beyond the terrestrial APRS infrastructure.<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>It would seem that an
automatic xPSK beacon on HF (20 meters or lower, probably) would be ideal - he
could hang a wire below the balloon for an antenna.&nbsp; Without a receiver and a
TX interval of 5 or 10 minutes at ~ 1W, I think a battery-operated system would
be reasonable.&nbsp; The question is whether there is a device more or less
equivalent to the TinyTrak that could be connected to a lightweight
fixed-frequency transmitter.&nbsp; The entire tracker (transmitter, GPS, batteries, antenna)
should be less than 10 lbs.<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>Or, perhaps there is a
polar-orbiting AFSK digipeater roughly equivalent to PCSAT-2&#8217;s
capabilities that I'm not aware of.&nbsp; <st1:place w:st="on"><st1:City w:st="on">Fairbanks</st1:City></st1:place>
is at about 65 deg N, which I think is too far north for the ISS.&nbsp; I haven't
been keeping up with the latest on the available satellites.&nbsp; If PCSAT-1 were
expected to live into January that would have been OK.&nbsp; While using satellites
would give less-frequent updates, the advantage of using VHF or UHF instead of
HF might be worth it.<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>So....any ideas on how this
might be done?&nbsp; I'm looking for technical assistance as the regulatory issues
are being worked separately.&nbsp; <o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal style='text-autospace:none'><font size=2 face="Courier New"><span
style='font-size:10.0pt;font-family:"Courier New"'>73 de Mark N9XTN<o:p></o:p></span></font></p>

<p class=MsoNormal><font size=2 face=Arial><span style='font-size:10.0pt;
font-family:Arial'><o:p>&nbsp;</o:p></span></font></p>

</div>

</body>

</html>